Matrimonio

El matrimonio es una relación entre dos o más personas con un reconocimiento social, cultural o jurídico. Tiene por finalidad proporcionar un marco de protección mutua o de protección de la descendencia y puede ser motivado por intereses personales, económicos, sentimentales, de protección de la familia o como medio para obtener algunas ventajas sociales. Además, el matrimonio puede ser civil o religioso y, dependiendo de la religión o del ordenamiento jurídico, los derechos, deberes y requisitos de los contrayentes son diferentes.

La palabra “matrimonio” como denominación de la institución social y jurídica deriva de la práctica y del Derecho Romano. Su origen etimológico es la expresión “matri-monium”, es decir, el derecho que adquiere la mujer que lo contrae para poder ser madre dentro de la legalidad.

La concepción romana tiene su fundamento en la idea de que la posibilidad de que la naturaleza da a la mujer de ser madre queda supeditada a la exigencia de un marido al que quedar sujeta al salir de la tutela de su padre y que sus hijos tengan un padre legítimo al que estar sometidos hasta su plena capacidad legal: es la figura del pater familias.

La forma más habitual de matrimonio es entre un hombre y una mujer, aunque la definición precisa de esta relación varía de unas culturas a otras. En diferentes tiempos y lugares se han reconocido otras variedades. Estadísticamente, las sociedades que permiten la poligamia como variedad aceptada de matrimonio son más frecuentes que las que sólo permiten la monogamia. Sin embargo, la monogamia es la práctica más común incluso en aquellas culturas consideradas poligámicas.

El matrimonio se considera un concepto importante porque contribuye a definir la estructura de la sociedad, al crear un lazo de parentesco entre personas (generalmente) no cercanas enlínea de sangre. Una de sus funciones ampliamente reconocidas es la reproducción y socialización de los hijos, así como la de regular el nexo de unión entre los individuos y su descendencia que resulta en el parentesco, el rol social y el estatus.

En las sociedades de influencia occidental se suele distinguir entre matrimonio religioso y civil, siendo el primero una institución sociocultural derivada de los preceptos de una religión, y el segundo una forma jurídica, propia de la sociedad y cultura que establece esta ley, que implica un reconocimiento y un conjunto de deberes y derechos legalmente definidos.

Según la Iglesia Católica el origen del matrimonio no es cultural sino que procede de la misma naturaleza del hombre en cuanto que -como dice el libro del Génesis – al principio Dios los “creó hombre y mujer”. El matrimonio sería, por tanto, una institución y no un producto cultural las principales características -unidad, indisolubilidad y apertura a la vida- vendrían definidas por la misma naturaleza del amor entre hombre y mujer que exige a los esposos amarse el uno al otro para siempre y que alcanza su mayor expresión en el hijo, fruto del amor. El reconocimiento civil que las leyes hacen del matrimonio debe respetar la naturaleza de esta institución, de ahí la oposición de la Iglesia Católica al matrimonio polígamo, poliándrico y homosexual.

El matrimonio concertado se basa en la selección de la pareja por parte de familiares o personas especializadas, tales como una alcahueta, y se opone a la unión donde los dos miembros se conocen y libremente aceptan el vínculo después de una fase de relación ( donde el amor es el ingrediente principal).

El matrimonio produce una serie de efectos jurídicos entre los cónyuges y frente a terceros, de los que los fundamentales son las obligaciones conyugales, el parentesco y el régimen económico del matrimonio. Además, en la mayoría de países produce de derecho la emancipación del contrayente menor de edad, con lo que éste queda libre de la patria potestad de sus padres y podrá en adelante actuar como si fuera mayor, aunque posteriormente se divorcie.

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